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パンデミックの歴史はコロナをも超えました

 感染症の元になるウイルスから、健康・暮らしに役立つものまで。世界は微生物が動かしている。中学理科のレベルで、やさしく解説した『世界を変えた微生物と感染症』より、感染症のパートを一部抜粋・再編集して掲載する。


■感染症は「うつる」病気


感染症とは、ウイルスや細菌などの病原体が体内に侵入して増え、発熱や下痢やせきなどの症状が出る病気を言います。病原体が体内に入り込んだだけでは感染したとは言いません。入り込んだ病原体が体内で増えて、何らかの不快な症状が出てきたときに初めて「感染症にかかった」と言えるのです。


感染症には、人から人にうつる伝染性のものと破傷風などのように、人から人にはうつらず、傷口から感染する非伝染性のものがあります。


人類の歴史は、感染症に脅かされ続けてきた歴史であると言っても過言ではありません。13世紀のハンセン病、14世紀のペスト、16世紀の梅毒、17世紀のインフルエンザ、18世紀の天然痘、19世紀のコレラと結核というぐあいに、枚挙にいとまがありません。


中でも14世紀に流行したペストは、当時のヨーロッパの全人口の約3割にも及ぶ人々を死に至らしめました。ヨーロッパという世界はこのペストによって停滞したわけです。この病気にかかると、内出血によって皮膚が黒くなることから黒死病とも呼ばれ、大変恐れられました。


20世紀に入ると、ヨーロッパを中心にインフルエンザなどの大流行が起こり、その後も世界各地でエボラ出血熱、エイズ、腸管出血性大腸菌感染症など「新興感染症」が発生し、人の移動とともに世界中に広がっています。


さらに、21世紀になるとSARS(重症急性呼吸器症候群)や新型コロナウイルスによる肺炎といった新興感染症が大流行し、現在も世界中の人々を脅かしているのです。


■ウイルスを病原体とする感染症が増えてきた


新興感染症ではウイルスを病原体とする感染症が増えてきました。また、結核やマラリアなど、過去に人類に脅威を与えてきた感染症も再び流行の兆しをみせています。


2020年3月11日、世界保健機関(WHO)は、新型コロナウイルスの感染拡大について「パンデミックとみなせる」と表明しました。パンデミックというのは、感染症(伝染病)の世界的な大流行を表す言葉です。その記者会見でテドロス事務局長は次のように述べました。


「過去2週間で、中国以外の感染者数は13倍、感染者が見つかった国も3倍に増えて、4291人が命を落とした。数字は今後数週間でさらに増えるとみられる。この理由で新型コロナをパンデミックにあると判断した」


その後、WHOの懸念は現実のものとなりました。アメリカのジョンズ・ホプキンス大学システム科学工学センターの集計によれば、2020年8月12日の時点で、新型コロナウイルスによる世界の感染者数は2000万人に迫り、死者数は70万人を超えています。日本の死者数は同時点で約1050人を超え、他国よりは少数ですが、世界のいずれの国においても、まだまだ予断を許さない深刻な状況が続いていると言えるでしょう。


これまで人類を恐怖におとしいれたパンデミックを、死者数の多い順に9位まで並べると次のようになります。


1位 ペスト(死者数2億人・1347~1351年)


2位 天然痘(死者数5600万人・1520年)


3位 スペイン風邪(死者数4000万~5000万人・1918~1919年)


4位 ペスト・東ローマ帝国で流行(死者数3000万~5000万人・541~542年)


5位 エイズ(死者数2000万人以上・1981~2000年)


6位 ペスト・19世紀の中国とインドで流行(死者数1200万人・1855年)


7位 ペスト・ローマ帝国の疫病(死者数500万人・165~180年)


8位 ペスト・17世紀の大疫病(死者数300万人・1600年)


9位 アジア風邪(死者数110万人・1957~1958年)


■正体や対処法がわかってきたのは19世紀後半から


はるか昔から、人類はいくつもの感染症に脅かされてきました。原因もわからず治療法も確立されていなかった時代には、パンデミックがたびたび世界の歴史を変えるほどの影響を及ぼしてきたのです。


感染症をもたらす病原体の正体や対処方法がわかってきたのは、やっと19世紀も後半になってからのことでした。その後、感染症による死亡者数は激減しました。


けれど、1970年頃から、以前には知られていなかった新たな感染症である「新興感染症」や、過去に流行した感染症で一時は発生数が減少したものの、再び出現した感染症「再興感染症」も問題となっていました。


感染症は世界をいとも簡単に変える力をもっています。その感染症を理解することは、私たちがこの世界で安心して暮らすための第一歩です。今、世界中の人々を震えあがらせている新型コロナウイルスの感染拡大が1日でも早く収束するよう祈らずにいられません。

パンデミックの歴史はコロナをも超えました パンデミックの歴史はコロナをも超えました Reviewed by RichKid on 8月 18, 2020 Rating: 5

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